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elie billaud

  • Élie, combattant de 1914

    elie billaudTous les jeunes hommes appelés à être présents dans les combats de la première guerre mondiale, placés en face à face pour se battre, auraient assurément préféré, en août 1914, rester dans leurs campagnes, travaillant à leurs travaux habituels.

    Tel fut le cas d'un jeune de l'Ouest, Élie BILLAUD, décoré Chevalier de la Légion d'Honneur le 19 juillet 1964. Voici le discours ayant accompagné ce fait il y a cinquante ans.

    « Mesdames, Mesdemoiselles, Messieurs, mes Chers Camarades,

    Avant de vous remettre la Légion d'Honneur, qui vous a été attribuée par le Journal Officiel des 1er et 2 juin 1964 décret du 28 mars 1964, je tiens, mon Cher Camarade, à faire un retour en arrière et évoquer le courageux, dévoué et valeureux soldat de la grande guerre 14-18.

    De la classe 1908, incorporé au 114ème Régiment d'Infanterie à Saint Maixent le 10 octobre 1909, il est libéré le 1er octobre 1911.

    Rappelé le 2 août 1914 au 114ème Régiment d'Infanterie à Saint Maixent, il part au front avec ce régiment le 7 août 1914 dans le secteur de Chanteloup, ensuite la Marne où il est blessé le 8 septembre 1914, évacué à l'hôpital de Cahors. Après guérison de sa blessure « Plaie à la cuisse gauche par balle », il rejoint le dépôt de son régiment et repart au front le 11 février 1915. Il est affecté au 125ème Régiment d'Infanterie dans le secteur d'Ypres et Loos où il est blessé pour la deuxième fois le 8 octobre 1915 par éclats d'obus « Plaie région inguinale droite ». Évacué sur l'hôpital d'Evreux, puis au Mans, il rejoint après guérison le dépôt de son régiment, le 125ème Régiment d'Infanterie à Poitiers. En janvier 1916, il repart au front et est affecté au 54ème Régiment d'Infanterie le 19 juillet 1916 dans l'Aisne, puis en Belgique, Neuville Saint-Vasst où il est l'objet d'une Citation à l'ordre du Régiment N°44 du 31 août 1917 « Billaud Élie, mitrailleur « Excellent mitrailleur blessé deux fois aux cours de la campagne » ».

    Il est nommé Caporal le 16 novembre 1917.

    Il est l'objet d'une deuxième Citation à l'Ordre du Régiment le 1er août 1918 N° 157 « Billaud Élie, Caporal mitrailleur « Le 1er août 1918 a conduit sa pièce avec un bel entrain, sous le feu de l'ennemi. Chef de pièce dévoué et courageux » ».

    Il est à nouveau le 20 septembre 1918 l'objet d'une troisième Citation à l'Ordre du Régiment N°175. « Billaud Élie, Caporal mitrailleur « Chef de pièce brave et énergique, ayant le plus grand mépris du danger. A conduit sa pièce avec beaucoup d'initiative, malgré de violents tirs de barrage et a fait tomber par ses feux plusieurs élans de résistance. » »

    Il est blessé pour la troisième fois le 31 octobre 1918, par éclats d'obus « Plaies multiples jambe et hanche gauche », est évacué sur l'hôpital de Berck-Plage et rejoint après guérison le dépôt du 54ème Régiment d'Infanterie à Compiègne où il termine la guerre. Il est démobilisé en juin 1919 et retourne dans sa petite patrie à Treize-Vents (Vendée) puis Saint Amand sur Sèvre qu'il n'a pas quitté depuis.

    Par le Journal Officiel du 11 avril 1930 la Médaille Militaire lui est attribuée, digne récompense des blessures et citations obtenues de 1914-1918 et les deux mots qui sont inscrits sur cette médaille « Valeur et discipline » caractérisent bien le parfait combattant qu'il fut.

    Et nous arrivons maintenant au motif qui fait de vous le héros de ce jour, par la remise de la Croix de Chevalier de la Légion d'Honneur, qui vous a été attribuée par le Journal Officiel des 1 et 2 juin dernier, et que créa Bonaparte, Premier Consul le 19 mai 1802, pour récompenser ceux qui avaient bien mérité de la Patrie.

    Aussi soyez fier de cette belle distinction sur laquelle figurent les mots « Honneur et Patrie » et dont le Ruban Rouge symbolise bien le sang versé pour le pays et pour que vive notre belle France.

    Ouvrez le Ban.

    Remise.

    Fermez le Ban ».

    Quand les guerres prendront-elles fin ?

    Quand les hommes le voudront bien. Une telle situation repose entre leurs mains.

    Contact : francoiseboisseau@wanadoo.fr (phare de Berck-Plage 2010 archive personnelle)